Ajedrez con Maestros

Historia

Wilhem Steinitz el camino al primer Campeonato Mundial de ajedrez

Wilheim Steinitz
Fernando A. Braga
articulo MI. Fernando A. Braga

Wilhem Steinitz Nació en el ghetto de Praga el 18 de mayo de 1836, según el doctor J. Hande Hohann Berger, sería el  14 de ese mes y el 17 para otras fuentes británicas. Era el hijo de un pequeño comerciante de hierros, Josef Salomón Steinitz y de Ana Thorsch. Coincide su niñez con la emancipación de los judíos en el Imperio Austro-Húngaro, liberados finalmente de vivir en el ghetto.

Era el noveno de trece hijos, aunque sus cuatro hermanos pequeños murieron en la infancia y desde niño sobresalió por su facilidad para adquirir conocimientos e ingreso primero en la escuela Real, para cursar después la Escuela Politécnica de Viena en el año 1858, y seguir estudios de ingeniería, que luego debió interrumpir por trastornos en la vista, a los que se agregaron escasos medios económicos.

Alguna vez habrá recordado Steinitz aquella partida de ajedrez que le gano al rabino , frecuentemente contrario de su padre, al substituir al progenitor ausente. Descubierta su habilidad dio en frecuentar los lugares de reunión de los adeptos al juego de ajedrez, y llegó a realizar tales progresos que, en 1859, le procupraron un tercer premio en el torneo anual del Club de ajedrez de Viena, detrás de Hamppe, el creador de la variante que lleva su nombre en el gambito de rey y de Jenay, que es ese orden le preceideron. Un año después nuevamente le supera Hamppe en otro certamen, pero al año siguiente en otra prueba, consigue que éste le escoltara,

Sobre treita y una partidas se adjudica nada menos que treinta, y hace que su nombre cruce las fronteras de su patria. Era por entonces uno de los cultores del estilo de la época, (En la que la fantasía primaba lo científico)  todavía no se dejan ver las señales de los cambios que hará en el pensamiento ajedrecístico posterior.


Steinitz no solo es importante en la historia del ajedrez por ser el primer campeón del mundo oficial, sino también como descubridor de muchos de los principios estratégicos en los que se basa el moderno juego posicional.

Así fue como sus admiradores al recibir la invitación del Britisch Chess Association, para concurrir al segundo gran torneo de maestros que se realizaría en Londres a mediados de 1862 le apoyaron económicamente, para que los representara.

El gran torneo finalizó como el primero de 1851, con la victoria del prusiano Adolf Anderssen, con 12 puntos, seguido de Louis Paulsen con 11 el reverendo John Owen, con 10 Serafino Dubois de Roma con 9 el reverendo también G. A. MacDonnell con 9 debiéndose conformar Steinitz con 8 puntos sobre 16 partidas, entre catorce competidores, no contando con tablas que debían jugarse de nuevo.

Filanizado el congreso Steinitz resolvió fijar su morada en Londres. En Viena un maestro sólo podría contar con los parroquianos del café Rebhuhn y los socios del Club de Ajedrez, para vivir de su profesión. En Londrés el St. George´s Chess Club, St. Jame´s Chess Club, City of London Chess Club y el public de fumadero de tabajo The Grand Divan, daban cita a númerosos aficionados, Entidades que si bien desunidas por celos y rivalidades, recogían los frutos dejados por Philidor, Laboudonnais, Harrwitz, Loewinthal, Stauton, Morphy y otros aajedrecístas de nota que mantenían el fuego sagrado del tablero. Otra observación lo retenia al ver las animosas y pingúes apuestas que entre los británicos se cruzaban, comparados con sobrios vieneses, remisos para arriesgar su “groschen”, mientras que en Londres se echaba a rodar una moneda de oro “quídam” y eso era suficiente para que un joven de 26 años seguro de su fuerza, ambisioso y soñador, tentara la fortuna.

Junto con Steinitz, en dicho torneo se incorporo otra joven promesa, Josep Henry Blackburne, ambos ascenderían con el tiempo la interminable y empinada escala de los éxitos.

Steinitz se dio inmediatamente a buscarse un contrario para jugar un match, hallándolo en el gignore Serafino Dubois, a quién había ganado el cotejo individual en el referido certamen. Además, en un torneo Handicap, terminaron igualando el puntaje. Invitados a resolver el empate por el London chess club, con un premio de 10 libras esterlinas, Steinitz lo embolso al ganar 5 a 3 y una tablas.

Otro cotejo con Blackburne a fines de ese año, volvió a serle favorable por 7 a 1 y dos tablas guardándose 15 libras esterlinas.

Wilheim Steinitz
Wilheim Steinitz en un club inglés

Sin duda la concurrencia permanente a estos clubes y la participación con muchos y muy buenos jugadores ingleses, y como algún historiador coloca “el common sense” que sin duda los caracterizaba, hizo pulir el juego de Steinitz y según el doctor Emanuel Lasker, tal vez uno de los que mas lo influyeron fue el maestro William M. Potter, autor del articulo “Ajedrez” publicado en la primera edición de la Enciclopedia Británica, era conocido que Potter  de un sólido estilo posicional, menospreciaba el juego táctico hasta la exageración, y consideraba un estilo inferior el romántico, imperante en el común de los ajedrecistas de la época, con su principal valedor en el tal vez mejor jugador de la época el Prusiano Adolf Anderssen, en cambio para el maestro y publicista británico Philip Sergeant, fueron las normas de la “Escuela Inglesa”, las que moldearon el cambio de rumbo en el juego de Steinitz que con experiencia y maestria fue perfeccionando esas enseñanzas para convertirlas en el estilo que cambiaría una época en el ajedrez y que lo persiguió casi obsesivamente en su juego hasta la muerte.

Estos años de profundo estudio, fueron convirtiendo al joven Steinitz en una figura referente dentro del ajedrez mundial tal es así que en el año 1866, varios aficionados locales “juntaron” a los dos jugadores que tenían más partidarios y por los que se hacían más apuestas por ver quién era el mejor, un prusiano, Adolf Anderssen, un vienes Wilhem Steinitz, por una apuesta de 100 libras para el ganador y 20 para el perdedor, reunida esta cifra por el Westminster Club, nueva entidad con antiguo nombre, el St. George´s y el London Chess Club, en donde las partidas debían disputarse alternadamente, este encuentro que si bien no tenía título alguno, podía considerarse entre los jugadores mas fuertes del momento, el match se inició en el Haxell´s Hotel, patrocinado por el Westminster, el 16 de julio de 1866 y la primera partida la ganó Anderssen, esto propició algunos artículos bastante duros hacia Steinitz como el de la revista “The Chess World”, en donde lapidariamente se consideraba que Steinitz no ganaría ninguna partida, pero, al final el resultado fue un 8 a 6 favorable a Stenitz, con lo cual a la revista no tuvo mas remedio que reconocer, con su flema inglesa, que –Anderssen ya no estaba en edad para jugar matches.

Sobre esta época, con 30 años, Steinitz se casó con Caroline Golder, de 19 años, y en 1867 nació su única hija, Flora. Flora falleció en 1888 y Caroline unos años más tarde en, 1892 –

Sin embargo los siguientes resultados de Steinitz no fueron lo suficientemente brillantes como para que su superioridad fuese aceptada incontestablemente por la comunidad ajedrecística. A finales de 1866 venció a Henry Bird (+7 -5 =5) aunque este, a pesar de que era un fortísimo jugador, había sido derrotado por Morphy por un más contundente +10 -1 =1. En el torneo de París de 1867 solo pudo ser tercero tras Kolisch y Winawer, mientras que ese mismo año no pasó del segundo puesto en Dundee, torneo ganado por Neumann. Finalmente quedó también segundo en el torneo de Baden-Baden de 1870 tras Anderssen, que además lo derrotó en sus dos encuentros individuales

En la primera parte de su carrera, el ajedrez de Steinitz era similar al de sus contemporáneos Adolf Anderssen o Paul Morphy, caracterizado por rápidos ataques al rey y preferencia por aperturas de gambito. Pero gradualmente Steinitz fue desarrollando un estilo propio, que es la fundación del estilo posicional, sin el cual sería imposible comprender el ajedrez moderno. El estudio profundo de estos criterios posicionales fundamenta las bases de una sólida defensa, a la que Steinitz concedió gran importancia, y de los criterios para debilitar la posición contraria que justifican el inicio de un ataque correcto.

Pero llegó Viena 1873, Steinitz gana el torneo, venciendo a Anderssen en los dos encuentros, debiendo jugar un desempate con la estrella J. H.  Blackburn, donde también ganó Steinitz, desde ese momento es considerado Steinitz  el mejor ajedrecista del mundo, pero su situación en Inglaterra nunca fue demasiado buena y estable, siempre los comentarios en su contra se suceden y aparece en el firmamento ajedrecístico otra figura mas joven y del agrado inglés, el doctor Johannes Hermann Zukertort, harto Steinitz se va hacia Estados unidos el 25 de octubre de 1881, en donde se establece definitivamente.

La figura de Zukertort subia y la de Stenitz bajaba, esto se acentúa luego del torneo de Londres, 1883. Todo esto hizo que finalmente si impusiera un encuentro entre ambos, las negociaciones fueron duras y complejas hasta que finalmente se logró que el match, por el Campeonato del Mundo se realizara en Estados Unidos, y sería organizado por tres clubes, la primera parte del encuentro sería en el Manhattan Chess Club, de Nueva York, la segunda en el Club de Ajedrez de Saint Louis y la última en el club de ajedrez, Damas y Whist, de Nueva Orleáns.

Tanto organizadores como jugadores se pusieron de acuerdo para que el en encuentro de forma oficial tomara el nombre de “Champion of the World”, otro invento Américano como en otras disciplinas, destinado como mencionan algunos historiadores a promover la vocación de grandeza de una nueva y poderosa nación.

Aquí veremos algunas partidas de Steinitz antes del campeonato mundial y debemos colocarlas en el contexto de la época, hoy gracias a los programas de análisis podremos encontrar muchas cosas nuevas e interesantes, pero, en nuestra no muy lejana época de “humanos analizantes” todo nos parecía una obra de arte, ahora verán, lo viejo y lo nuevo fundiéndose y enriqueciéndose.

Las partidas comienzan en sus primeras épocas en Viena, para luego ver la evolución seguida en los casi 25 años de duro y obsesivo trabajo, hay partidas que gana y varias que pierde, ya que forman parte de sus problemas y perfeccionamiento.

Fernando Braga Maestro Internacional

Material extraído de:

“La historia de los campeonatos mundiales” ed. Sopena Argentina,

Wikipedia y

“The big book of World Chess Championschips”. André Schulz New in Chess 2019

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