Ajedrez con Maestros

Historia

El día en que la FIDE se muda provisoriamente a Buenos Aires (Parte1)

El dia que la FIDE se mudo a Buenos Aires

Articulo de Sergio E. Negri y Juan Sebastian Morgado

Estamos en el extremadamente conflictivo año 1939. Alemania, que el año anterior había anexado Austria, ya en marzo invade Checoslovaquia.

Interpretando como una señal favorable el Tratado que en agosto en Moscú suscriben Ribbentrop y Mólotov (en nombre de Hitler y Stalin), por el que se aseguraba que no habría agresiones recíprocas, fuerzas alemanas invadirán Varsovia muy poco después, exactamente el 1° de septiembre, dando comienzo a la ominosa Segunda Guerra Mundial.

Europa habrá de convertirse en el campo principal, aunque no único, de un conflicto que adquirirá proporciones inéditas, del que se derivará un clima de terror y horror, del que el Holocausto será una de sus principales expresiones, alterando en cualquier caso dramáticamente las condiciones de vida de millones de personas e implicando, una transformación geopolítica de vastas dimensiones que terminará por rediseñar el mapa mundial.

El ajedrez, que tenía a ese continente como el principal escenario del orbe desde el mismo momento en que el juego ingresó por España e Italia de la mano de los árabes, y por Bizancio y por la futura Rusia (en este caso bajo influencia persa), habrá de replegarse, como toda actividad cultural, en el marco de un contexto tan desfavorable.

No debe sorprender entonces, que la FIDE, organización mundial que se había fundado en 1924, se sintiera amenazada en su funcionamiento por lo que se planteó, y luego terminaría por suceder, mudar su sede desde los Países Bajos a la más neutral Suiza en busca de una paz que ninguna localización del Viejo Mundo (“viejo” mas no sabio) podía asegurar. En ese marco puede considerarse casi providencial que, en Estocolmo en 1937, se hubiera decidido que fuera la lejana Buenos Aires la anfitriona del próximo Torneo de las Naciones: por primera vez en la historia los Juegos se desarrollarían fuera de Europa.

Ese mérito le cupo a un país que venía teniendo un muy buen desempeño en la prueba; de hecho ocupó el cuarto lugar en la capital sueca y también algunos de sus integrantes obtuvieron preseas olímpicas por su actuación individual (Luis Palau fue el primero, aunque honorífico, medalla obtenida en la prueba oficiosa de 1924 en París). Para más, la Argentina había sido el único país extracontinental en participar de su primera edición oficial, la de Londres en 1927, cruzando un Océano que, por entonces, ni siquiera los EEUU se habían dispuesto a surcar.

El austral país, a su vez, podía sentirse orgulloso al haber sido miembro fundador de la FIDE, entidad que había surgido en 1924 en la capital gala. Y su propia entidad madre nacional, la FADA, tenía previa existencia, pudiendo en (2) cualquier caso evidenciarse un pujante clima ajedrecístico local que constituía a la nación austral, sin dudas, en líder regional y un potencial referente mundial. Trasladándose la llama deportiva a esos confines del planeta y probablemente sin sabérselo a la hora de la nominación, se podrá asegurar en 1939 el transcurrir normal de una competencia que, muy difícilmente, se hubiera podido hacer en cualquier punto de una Europa que había perdido el rumbo de la paz. Es más, la fase final del Torneo comenzó justamente el 1° de septiembre, jornada que es considerada la del inicio de la guerra.

El horror comenzaba, y habría de profundizarse. De hecho, la prueba de Buenos Aires, se convertirá en un salvoconducto para muchos ajedrecistas que decidieron transitoria o definitivamente, quedarse en suelo sudamericano. Se ha dicho, no exento de poesía, que las embarcaciones que pusieron proa hacia ese punto desde Europa con los representantes de los países a bordo, fueron virtualmente Arcas de Noé.

Sólo así se pudo preservar el talento impar de tantos notables exponentes del juego. (1)

En ese sentido resultará notoria la situación del ulteriormente devenido en argentino, Miguel Najdorf. Pero también lo propio acontecerá con el sueco Gideon Ståhlberg; de quien será primer campeón israelí, Moshe Czerniak; de todos los integrantes del equipo alemán que a la sazón será el campeón (con el austriaco y también futuro argentino Erich Eliskases a la cabeza, quien por entonces tenía serias aspiraciones de desafiar al campeón mundial); del estonio Pal Keres (aunque permanece en la región por un corto lapso), y el de tantos otros. Más allá de los valores olímpicos, se producirán otras dos presencias relumbrantes de quienes permanecerán en las tierras visitadas.

Por un lado, la alemana Sonja Graf quien, repudiada en su país por su prédica antigubernamental, jugó el campeonato mundial femenino en Buenos Aires “bajo la bandera de la libertad”; y por el otro, la del escritor polaco Witold Gombrowicz, quien había llegado al sur en visita literaria, cuya extraordinaria novela Ferdydurke será luego traducida al castellano en un trabajo colectivo que emprenderán varios escritores cubanos y argentinos en el Café Rex, que contaba con… ¡una sala de ajedrez que habrá de ser dirigida, tras quedarse también en el país, por su compatriota Paulino Frydman!

Junto al Torneo de las Naciones se realizó el XVI Congreso de la FIDE, en el que se reunieron los delegados de los países, donde algo inesperadamente se adoptó una trascendente e inédita decisión. En efecto, en su cuarta sesión, realizada el 18 de septiembre de 1939, se acordó trasladar transitoriamente la sede de la FIDE a Buenos Aires (desde La Haya). Asimismo se resolvió nombrar “Presidente efectivo” de la entidad al titular de la Federación Argentina de Ajedrez, Augusto De Muro, con mandato hasta el próximo

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1 En el libro de Negri y Arguiñariz citado en la bibliografía se presenta una investigación puntual del tema bajo el título Inventario del horror. Se puede también acceder a ese texto en http://ajedrez12.com/2017/01/25/inventario-del-horror/ .

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Congreso Internacional. Como reconocimiento, y tal vez para lograr su aquiescencia, se designa al saliente Alexander Rueb como Presidente Honorario.

Las propuestas referidas fueron formuladas por el Dr. Luis Oscar Boettner, representante de Paraguay,(2) haciéndolo en nombre de la Federación de su país y expresando la voluntad de Uruguay, Bolivia, Ecuador, Chile, Perú, Costa Rica(3) y Guatemala; las que no recibieron rechazo alguno y se decidieron: “…en virtud del estado de guerra existente en Europa, la imposibilidad de prever la duración del mismo y, teniendo en cuenta que la sede de la FIDE se halla actualmente en Holanda, foco del conflicto europeo…”. En los países americanos había cierta clarividencia sobre lo que sobrevendría.

La sede de la FIDE estaba en la capital del país del que era nativo su Presidente, de alguna manera, fundiéndose y confundiéndose necesidades y posibilidades personales con cuestiones institucionales. En esos tiempos turbulentos, ello resultaba, con todo, comprensible.

En ese contexto, se adujo que Holanda estaba en un “foco de conflicto”, pero los holandeses no lo consideraban así, algo cegados en la esperanza de no ser afectados por la guerra como país neutral. En la misma línea se expidió el periodista Adolf Seitz, quien dijo:

Pero la realidad fue más fuerte, y el 10 de mayo de 1940 las tropas alemanas invadieron Holanda, obligando a la rendición poco después: Hitler no cumplía el tratado de paz.

La decisión adoptada en 1939 no será reconocida, indudablemente bajo la influencia de una mirada eurocéntrica de los acontecimientos.(5) Incluso al día de hoy en la página de la FIDE(6)

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(2) El Dr. Boettner será el cuarto campeón de ajedrez que tendrá Paraguay, lo que alcanzará en los años 1946 y 1947. Además, evidenciando sus dotes diplomáticas, habrá de ser embajador de su país ante el Vaticano y los EEUU.

(3) Costa Rica no jugó el Torneo de las Naciones (por falta de dinero para abonar los pasajes de sus jugadores), pero estuvo representado en el Congreso por Joaquín Gutiérrez Manguel, un “tico” que fue múltiple campeón de su país, la primera vez en 1937; también había sido previamente el segundo tablero del conjunto neoyorkino encabezado por Frank Marshall. Ulteriormente, se radicará en Chile donde desarrollará una carrera ajedrecística.

(4) En Revista Caissa, enero 1940, en Morgado, obra citada en la bibliografía.

(5) Por ejemplo Erwin Voellmy, delegado suizo en Congresos, afirmó que la FIDE no había dado señales de vitalidad desde el Congreso de París en 1938, y que durante el periodo de la guerra, ninguna Federación europea hará los aportes a la entidad, a excepción de Dinamarca, por lo que la FIDE “había prácticamente cesado de existir”. [Schweizerische Schachzeitung, noviembre de 1946, citado por Edward Winter en http://www.chesshistory.com/winter/extra/interregnum.html.] figura Rueb como Presidente por el periodo 1924-1949, sin referencias sobre lo actuado y decidido en la capital argentina. No son admisibles estas “cirugías históricas” con las que se trata, vana y banalmente, de extirpar acontecimientos reales borrándolos de la historia.

Por eso creemos que la decisión de trasladar provisoriamente la FIDE a Buenos Aires debe ser objeto de reconocimiento público y de reivindicación. El delegado de Ecuador doctor Carlos Ayala hizo notar que, de acuerdo con la letra y el espíritu de los estatutos, el Congreso era la autoridad suprema de la FIDE y, por ende, podía adoptar cualquier resolución, incluso las que el holandés terminó cuestionando. Hablaron después, siempre para apoyar la iniciativa de claro tinte sudamericano, los representantes del Uruguay, doctor Rafael Mieres, y de Dinamarca, señor Jens Enevoldsen, (7) con lo que se aprecia que no sólo naciones de la región estuvieron detrás de la iniciativa que aún debía votarse. Finalmente se aprobó la proposición en todos sus términos. El delegado argentino, doctor Luciano Long Vidal, al momento de decidirse la cuestión habrá de expresar que, si bien consideraba necesario el traslado de la sede de la FIDE, se abstendría de votar “por razones obvias”. Luego agradeció el honor que significaba para la federación local lo aprobado y elogió la actuación que había tenido el doctor Rueb, “quien había retenido la Presidencia durante más de diez años”.

Foto: Países representados y nómina de delegados al Congreso de la FIDE, 1939
Foto: Países representados y nómina de delegados al Congreso de la FIDE, 1939

(6) En https://www.fide.com/fide/fide-world-chess-federation/fide-presidents.html.

(7) El delegado danés, no obstante lo previamente opinado en el Congreso, se ausentará. Con todo se verificará que otros países europeos aprobarán a su tiempo la respectiva moción.

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Con todo, el holandés, lejos de sentirse congraciado con esa iniciativa, hizo algunas consideraciones acerca de las disposiciones estatutarias, y se retiró prontamente del local donde se estaba deliberando, por lo que el Congreso designó Presidente ad-hoc al mencionado Dr. Mieres. A continuación el Dr. Ayala propuso que se le diera un voto de aplauso a la FADA por la organización del certamen, iniciativa aprobada por aclamación. Se designó una Comisión para comunicar estas resoluciones al Presidente de la entidad local, señor De Muro, a quien se invitaría a presidir la sesión que se preveía realizar el día siguiente. Finalmente, y por sugerencia del representante de Guatemala, se dispuso comunicar la resolución a los delegados que, a la hora de la votación, estaban ausentes (8)

La Asamblea de Clausura se concretó el martes 19 a partir de las 11.30, presidida por el delegado del Uruguay y con la notoria ausencia de Rueb.

En ella se habrá de ratificar lo actuado en el Congreso, por lo que De Muro será formalmente designado como Presidente con el apoyo unánime de Uruguay, Chile, Paraguay, Lituania, Polonia, Bolivia, Canadá, Francia, Alemania, Bohemia y Moravia, Hungría, Estonia, Perú, Brasil, Costa Rica, Cuba, Guatemala y Ecuador, más la presencia de la señorita Mary Karff por los EEUU; y con la sola abstención(9) de la Argentina.(10) A De Muro lo habrán de acompañar en la gestión, siendo también consecuentemente designados en Buenos Aires, el Sr. Maurice Kuhns de los EEUU como Vicepresidente;(11) el Prof. Marc Nicolet de Suiza como Tesorero, y el Dr. Joaquín Gómez Masía, también de Argentina, como Secretario del Bureau.

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(8) Al revisarse la nómina de delegados se observan algunas curiosidades. De Muro aparece en el Congreso como representante de Puerto Rico (y no de su Argentina natal). El ¨palestino” Czerniak, polaco de nacimiento, y futuro israelí por elección, es delegado por Noruega. Los EEUU, que no jugaron el torneo, estuvieron en cambio presentes en las deliberaciones. Hungría y el Protectorado de Bohemia-Moravia (la ocupada Checoslovaquia), estuvieron representados por el delegado de Alemania. Y dos grandes figuras del ajedrez, el estonio Keres y el polaco Tartakower, tuvieron en 1939 el doble carácter: jugadores y delegados de sus países ante la FIDE.

(9)Hay fuentes que indican que Letonia se abstuvo, pero ello no surge del Boletín del Congreso. En todo caso estuvo ausente, junto a Holanda, Islandia, Bulgaria, Irlanda, Palestina y Dinamarca. (10) Fuente: Boletín Oficial del XVI Congreso de la FIDE.

Si se efectúa el cruzamiento de esta nómina con los equipos que efectivamente jugaron en Buenos Aires, se observará que no existe una absoluta correspondencia. Ello es posible ya que la presencia de los países en el Congreso de la FIDE es independiente de la actuación olímpica de los respectivos países.

(11) Kuhns, quien no estuvo en Buenos Aires en oportunidad del Congreso, le dirige a De Muro una carta fechada el 26 de septiembre de 1939 en Chicago, en la que le reconoce al argentino su condición de Presidente de la FIDE evidenciando el apoyo de la poderosa federación norteamericana. Una curiosidad, la misiva la suscribe autodenominándose “Presidente Vitalicio”. Podría decirse casi como Rueb.

Foto: Asume De Muro como Presidente de la FIDE (Noticias Gráficas, 19 setiembre 1939).
Foto: Asume De Muro como Presidente de la FIDE (Noticias Gráficas, 19 setiembre 1939).

Al expresarse el nuevo Presidente de la FIDE en forma pública el 18 de setiembre, en el contexto de la entrega de premios, con notable belleza discursiva, perspicacia y profundidad, pondrá el acento en el contraste entre dos continentes, al decir: “Ojalá vosotros, los de países cercanos a la gran hoguera, pronto podáis beneficiaros de la bendición de la paz. Llevaréis en vuestra alma el recuerdo de la placidez de los pueblos de América, que siempre creyeron en las leyes que refirman la fraternidad humana.”.

No dejando espacio a las dudas, un poco más adelante De Muro manifestará: “Buenos Aires será sede de la Federación Internacional de Ajedrez. Así lo ha resuelto el Congreso que clausuró hoy sus sesiones…”.(12) Y en el Boletín en el que se registra lo actuado en el Congreso, comenzará diciendo: “Los delegados que concurrieron al Torneo de las Naciones, en una de las sesiones del Congreso Internacional decidieron que Buenos Aires fuera la sede de la FIDE y me honraron designándome presidente de la entidad”. Y en un mensaje implícito a su antecesor, que venía ejerciendo la titularidad de la entidad por más de quince años, agregará: “Este régimen de cambio frecuente permite que se renueven las ideas, que se multipliquen los esfuerzos y que se acreciente el interés. No es admisible, a mi juicio, que la Federación Internacional, como cualquiera otra federación del mundo, tenga en su dirección a hombres con carácter vitalicio, porque debe incorporarse siempre, a estos organismos, gente nueva, que los remoce y los vigorice…”.

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(12) En la edición del diario La Nación de la ciudad de Buenos Aires, 20 de septiembre de 1939.

el dia que se traslada la fide a Buenos Aires el 20 de septiembre de 1939
el dia que se traslada la fide a Buenos Aires el 20 de septiembre de 1939

Foto: Rueb se retira de la Asamblea y De Muro es designado (La Razón, 18 de setiembre de 1939). Nótese el uso del condicional en el título para referirse a esa elección. Más adelante dijo, con respecto al campeonato mundial, que se compromete a “que su disputa no puede ni debe hacerse sin la intervención directa de la FIDE”. Formulará a su vez un pedido, que fue del todo desoído: (13) que para el próximo congreso el Dr. Rueb haga entrega de todos los archivos. Sobre estos episodios los peruanos confirman que lo decidido en Buenos Aires no fue un mero capricho local: “Además del Torneo de las Naciones, se realizó el Congreso de la FIDE, cuyo presidente el doctor Rueb, holandés, ocupaba el cargo desde hacía muchos años, ejerciendo una virtual dictadura. Entre los delegados de América y algunos de Europa se formó el consenso de que debía elegirse nuevo presidente ejecutivo. Nuestro delegado era el doctor José Jacinto Rada, cónsul general de Perú en Argentina, que había sido designado delegado merced a sus dotes diplomáticas, más que por sus méritos ajedrecísticos. Precisamente esas cualidades le permitieron calibrar con exactitud la situación para plantear la candidatura a la presidencia de la FIDE del señor Augusto De Muro, presidente de la FADA, considerando que en virtud del estado de guerra existente en Europa, era necesario trasladar provisoriamente la sede de la FIDE a Buenos Aires.

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(13) En julio de 1947, Rueb, a quien se consideraba como el “presidente legal” de la FIDE, reconoce en una revista suiza que tanto él, como su esposa y tres hijos, sobrellevaron felizmente las alternativas de la guerra, pero que todos los archivos, premios, recuerdos y libros de la FIDE fueron destruidos totalmente por el fuego. (En Enroque!! nº 46, pág. 150, Archivo de Morgado).  Un éxito de la diplomacia peruana en el campo del ajedrez mundial. (14)

También la Federación Ecuatoriana destacó el rol desempeñado por el delegado de ese país. (15)

Alexander Rueb, Presidente de la FIDE, habla en el acto de clausura de la fase preliminar del Torneo de las Naciones (Caras y Caretas, Archivo General de la Nación).
Alexander Rueb, Presidente de la FIDE, habla en el acto de clausura de la fase preliminar del Torneo de las Naciones (Caras y Caretas, Archivo General de la Nación).

(14) En el trabajo de Felipe Pinzón Solís, páginas 11/12, citado en la bibliografía.

(15) En http://www.federacionecuatorianadeajedrez.org/jugadores/historia-ajedrezecuatoriano/724-historia-del-ajedrez-ecuatoriano-2.

Continuará

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